Les troubles dentaires du lapin

Comment savoir si votre lapin a des problèmes dentaires ?

Reconnaître les troubles dentaires du lapin

Lorsque l'on pense aux lapins, on pense bien sûr à leurs poils tout doux, à leurs longues oreilles, mais aussi à leurs grandes dents. Et comme pour l'homme, il est nécessaire d'y attacher une grande attention, afin d'éviter l'apparition de troubles dentaires pouvant parfois dégrader l'état de santé général de l'animal. Dans cet article, vous apprendrez à reconnaître des dents de lapin saines, et à déceler des situations nécessitant des soins particuliers. 

Dans la nature, que mangent les lapins ?

lapin extérieur fleurs herbe

Les lapins sont des animaux herbivores. C'est à dire qu'ils se nourissent exclusivement de produits d'origine végétale. D'ailleurs, si par mégarde ils venaient à ingérer des aliments d'origine animale, ils risqueraient une indigestion, ou pire encore... 

Les lapins dits "sauvages" (qui vivent dans la nature), se nourrissent principalement d'herbes fraîches. Ils ont d'ailleurs la capacité (et la possibilité) d'en ingérer des quantités impressionnantes afin de couvrir suffisamment leurs besoins nutritionnels. Il peut également arriver qu'ils se nourissent de fruits, de légumes ou de noix, en fonction de ce qui se trouve dans leur environnement. 

À l'inverse de leurs congénères, les lapins domestiques, souvent plus petits, ont des besoins nutritionnels moindres. Ils n'ont pas non plus la possibilité de manger des herbes fraîches au quotidien et encore moins en continu. Ils ont donc besoin que leur alimentation soit complétée par des végétaux séchés tels que des fruits, des légumes ou du foin. Ils ont toutefois en commun le fait qu'ils doivent tous deux entretenir leur dentition. Cela passe bien sûr par la verdure qu'ils mangent (qui contient entre autre de la silice et qui agit comme une lime sur les dents des rongeurs), mais aussi en rongeant des bouts de bois, comme des branches d'arbres fruitiers par exemple, dont le bois est souvent plus dur. 


Les dents de lapin, comment ça marche ? 

Les lapins font partie de l'ordre des Lagomorphes. Il s'agit d'une catégorie de petits mammifères qui distinguent les lapins, les lièvres et les pikas des autres rongeurs. Et cette distinction se fait notamment par leur différente dentition

Les lapins possèdent 3 paires d'incisives : 2 petites sur la mâchoire du bas, 2 grandes sur la mâchoire du haut que l'on arrive souvent à apercevoir, puis juste derrière celles-ci, deux autres plus petites. Ensuite, on peut compter généralement 22 molaires/pré-molaires dans la bouche d'un lapin : 6 de chaque côté des incisives sur la mâchoire supérieure, puis 5 de chaque côté sur la mâchoire inférieure. Comme chez l'homme, les incisives ont pour fonction la découpe des aliments, tandis que les molaires servent à broyer la nourriture. 

Toutefois, si l'homme ne renouvelle naturellement sa dentition qu'une fois dans sa vie (après la perte des dents de lait), le lapin, lui, la renouvelle en permanence ! En effet, un peu comme nos cheveux qui poussent en continu, les dents des lapins grandissent en permanence, et jusqu'à un centimètre par mois ! D'où l'importance pour eux de toujours ronger et ainsi pouvoir faciliter ce renouvellement de dentition. 

Il est difficile de remarquer des troubles de la dentition sur les molaires. Cependant, vous pouvez facilement contrôler l'état de santé des incisives, bien visibles à l'avant de la bouche des lapins. De manière générale, pour que des incisives soient considérées comme étant en bonne santé, elles doivent être de couleur très blanche, parallèles et bien rapprochées l'une de l'autre, brillantes et avec des rainures verticales. Si ce n'est pas le cas, que les rainures sont à l'horizontale ou que les dents sont tordues ou fêlées, il y a de grandes chances pour que votre animal présente des problèmes dentaires. Demandez alors l'avis d'un vétérinaire spécialisé.  


Comment déceler les problèmes dentaires du lapin ?

lapin noir et blanc nourriture

Un animal malade a souvent bien du mal à s'alimenter. Cela est d'autant plus vrai lorsque ce sont les dents qui sont mal en point. Et parmi les troubles dentaires les plus répandus chez les lapins, on trouve la malocclusion. C'est un nom un peu compliqué pour un mal relativement simple à comprendre. 

Nous l'avons vu, les dents des lapins poussent en continu tout au long de leur vie. Si le lapin use ses dents tout aussi régulièrement, tout devrait bien se passer. Mais qu'en est-il lorsque celui-ci ne ronge pas assez ? Est-ce que ses dents finissent par atteindre une taille maximale ? Pas vraiment, et tout le problème est là... En fait, les dents, (mais aussi les racines)
atteindront une taille si disproportionnée par rapport à la bouche du lapin, que celui-ci aura des douleurs importantes, qui l'empêcheront de se nourrir correctement. Si ses dents trop longues entament ses joues, sa langue ou son palais par exemple, il est aussi possible que des abcès ou des infections apparaissent. Nous l'avons vu, des incisives malades se repèrent assez facilement. 

En ce qui concerne les molaires, voici une liste (non exhaustive) des signes qui doivent vous alerter et vous inciter à consulter un vétérinaire spécialiste des NAC (Nouveaux Animaux de Compagnie) ou des lapins : 

  • Votre lapin refuse de manger ou se précipite vers sa gamelle mais ne touche à rien : il a sans doute faim mais la douleur le freine. 
  • La nourriture tombe de la bouche de votre lapin ou celui-ci perd beaucoup de poids, signe qu'il ne mange pas assez.
  • Il grince fortement des dents en continu : ses molaires se touchent lorsqu'il s'alimente, le gênent et/ou le font souffrir. 
  • Ses crottes sont plus petites qu'à l'ordinaire ou il est constipé : cela peut indiquer un transit ralenti ou bloqué en raison d'une sous alimentation due à la douleur.
  • Il s'isole ou se cache. 
  • Si vous sentez une grosseur le long de sa mâchoire ou que votre lapin grince des dents au passage de vos doigts, il a peut être un abcès. 
  • Ses yeux et/ou son nez coulent, ses yeux sortent de leur orbite : les racines dentaires ou des abcès peuvent toucher le canal lacrymal ou pousser le nerf optique.
  • Votre lapin se met à trier certains aliments ou change radicalement ses habitudes. 
  • Votre lapin a mauvaise haleine ou il tire la langue : c'est peut être à cause d'une dent gênante. 
  • Il penche la tête d'un côté en mangeant ou il bave : il essaie sans doute de trouver la position la moins dououreuse pour manger. 


Comment éviter les problèmes dentaires du lapin ? 

Les problèmes dentaires, dont les malocclusions, peuvent avoir plusieurs origines : héréditaires, congénitales, causées par une maladie ou un accident (comme une dent fêlée suite à une chute ou un choc par exemple).

La première étape pour aider votre lapin à éviter les problèmes dentaires, consiste bien sûr à lui fournir une alimentation adaptée à ses besoins nutritionnels mais aussi physiques et physiologiques, comme des herbes fraîches ou de la salade qui lui permettront de limer naturellement ses dents. Il est d'ailleurs important que votre lapin puisse toujours avoir quelque chose à manger ou grignoter. Pour en savoir plus, vous pouvez consulter notre article sur comment "Nourrir son rongeur ?".

Ensuite, les lapins usent leurs dents selon deux mouvements de mastication : à l'horizontale et à la verticale. C'est le mouvement horizontal qui doit être encouragé pour favoriser une usure suffisante et régulière de la dentition des lapins. Les aliments super premium "All-in-One" de la gamme Care+ sont étudiés pour une usure la plus naturelle possible, tout en fournissant à votre lapin tous les aliments essentiels à son bon développement. 

Pour fournir à votre lapin les fibres dont il a besoin pour favoriser le limage naturel de ses dents, il est aussi important de lui fournir un foin de qualité. Le  foin de Phléoles Timothy Hay de la gamme Care+ contient bien plus de fibres (34 %) que le foin "classique" (25 %) et est idéal pour compléter l'alimentation de votre lapin. 

lapin extrudés care+

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