Le Labrador Retriever

Découvrez cette race appréciée des Français mais pas que...

Le Labrador Retriever

Présentation générale

Le Labrador Retriever ou plus simplement Labrador, fait partie des chiens les plus appréciés des français. Il est également l'un des plus connus à travers le monde pour ses qualités de compagnon de jeu, de chasse ou même d'auxiliaire de vie. Découvrez dans notre article les particularités de ce chien d'exception.

Espèce

Le Labrador est originaire de l'île de Terre-Neuve au Canada. Bien moins imposant que ses ancêtres, il descendrait des Chiens de Saint-John et des Terre-Neuves. À partir du début du 19ème siècle, on commence à le trouver en Angleterre. En effet, ces chiens sont d'excellents rapporteurs de gibier, et ce, particulièrement dans les cours d'eau. C'est donc d'abord pour la chasse et la pêche que les Canadiens, puis les Anglais, appréciaient le Labrador. C'est un peu plus tard, à la fin du 19ème siècle, que cette race de chien est arrivée en France.

Description physique

chien Labrador Retriever yeux marrons poils courts

Le Labrador est un chien au poil court et dense. Très résistant aux intempéries, un brossage régulier sera nécessaire. En période de mue (2 fois par an), il est recommandé de les brosser au moins une fois par jour, de façon à faciliter le renouvellement de la pilosité et l'élimination des poils morts. 

Très robuste et imposant, ce chien a une ossature solide et une tête bien large, avec des joues fines et un museau étroit. Ses yeux peuvent être noisettes ou marrons. Il a de grandes oreilles fixées à l'arrière du crâne et qui retombent sur les côtés. Sa queue quant à elle est épaisse à la base puis s'affine tout au bout. Sa poitrine est très large tout comme l'ensemble de son corps. 

Les Labradors sont des chiens au pelage généralement uni : noir, chocolat ou sable. Toutefois, quelques-uns présentent parfois une tache blanche en forme d'étoile sur le poitrail.

Espérance de vie

Un Labrador Retriever en pleine santé peut vivre jusqu'à 15 ans. La moyenne se situe plutôt aux alentours de 12 ans. Mais chaque animal a sa propre ligne de vie et celle-ci peut bien sûr être influencée par son mode de vie et son alimentation.

Reproduction et gestation

La plupart des femelles Labrador connaissent leurs premières chaleurs entre 8 et 10 mois : c'est le signe qu'elles ont atteint leur maturité sexuelle. Toutefois, cela ne veut pas forcément dire qu'elles soient prêtes à être saillies pour se reproduire. En effet, l'organisme n'aura pas encore tout à fait terminé sa croissance et une grossesse trop précoce pourrait être risquée. En moyenne, la période de gestation est de 58-63 jours. Chaque portée peut comporter entre 2 et 8 petits chiots. Et bien entendu, il vous faudra faire attention aux changements de comportement de votre chienne annonçant l'arrivée de ses petits.

Alimentation

Nous l'avons vu, le Labrador est un chien robuste et imposant. Pour pouvoir supporter les intempéries, les eaux gelées et les courses au gibier, il est impératif de couvrir tous ses besoins nutritionnels. La difficulté est ici de ne pas lui donner trop. En effet, le Labrador tient plus du glouton que du fin gourmet. Il pourra manger tant et aussi longtemps que sa gamelle sera pleine. C'est pourquoi il faudra veiller à limiter les aliments riches : trop gras, trop salés, trop sucrés. 

Préférez le nourrir avec des croquettes plutôt qu'avec une alimentation maison. Les croquettes sont élaborées de façon à fournir à l'animal l'ensemble des nutriments dont votre chien a besoin pour se maintenir en pleine forme. Toutefois, cela ne suffit pas. La quantité fournie à votre compagnon devra être adaptée à son âge, son poids et son activité physique. Le Labrador Retriever a une prédisposition à la prise facile de poids. Pour vous aider à mesurer son alimentation, la portion moyenne devrait être d'environ 500 g de croquettes par jour en deux repas, avec un repas léger le matin et plus copieux le soir. Jusqu'à l'âge de 6 mois, il est conseillé de le nourrir 3 fois par jour. 

Mode et lieu de vie

chien labrador retriever yeux marrons poils courts

Le Labrador est à l'origine un chien d'extérieur. Toutefois, il s’accommodera plus facilement d'une vie en appartement riche en sorties quotidiennes que d'un petit bout de jardin dont il ne sortirait pas de la journée. Si vous préférez faire dormir votre compagnon dehors, pensez à lui fournir un abri correct pour se protéger de la pluie, du vent, du froid ou de la chaleur. 

Afin de l'aider à s'épanouir, il est important de le stimuler quotidiennement, physiquement et mentalement. C'est un animal agile et futé qui est avide d'activités et de jeux en tous genres. Au quotidien, prévoyez une promenade d'au moins 30 minutes. Et puis comme son nom l'indique, "retriever", c'est un chien "rapporteur". De gibier et de poisson à l'origine, mais lancez-lui un bout de bois ou une balle et il se fera une joie de vous la rapporter ! Vous pouvez aussi le faire participer à des stages de Retriever, afin de renforcer et développer son instinct naturel. Si vous êtes adeptes des footings, votre chien sera plus que ravi de pouvoir vous accompagner et vous encourager. 

Caractère

Le Labrador s'attache énormément à son maître et cherche toujours à le satisfaire. Mais cela n'est vrai que si son éducation est faite en ce sens, bien sûr. Dès l'âge de 2 mois, le chien devra être mis progressivement au contact d'autres animaux, d'enfants ou de milieux particuliers afin qu'il puisse s'y habituer. D'un naturel un peu rustre, son maître devra être patient et lui apprendre la délicatesse et la douceur. Très affectueux et protecteur, il sera d'un naturel accueillant avec les étrangers. Toutefois, il n'hésitera pas à défendre son maître si besoin. 

Bien que ce ne soit pas un chien solitaire, s'il est habitué à rester parfois seul au domicile, il s'y fera. À condition bien sûr qu'il puisse avoir une activité physique quotidienne et suffisante. S'il s'ennuie, vous ne tarderez pas à le savoir... Votre intérieur ou même votre extérieur pourrait ressembler à un champ de bataille. Les enfants, si le chien y a été habitué très tôt, pourront facilement jouer avec lui, sous surveillance d'un adulte bien sûr. 

Il deviendra alors très facilement le compagnon idéal de toute la famille, en respectant quelques règles simples de cohabitation ! 

caractere labrador retriever

Les soins

Hygiène

Le propriétaire d'un animal, quel qu'il soit, se doit de fournir à son compagnon une hygiène adaptée et régulière. Lorsqu'il s'agit d'un chien, il est important de veiller à la propreté générale de l'animal : ses yeux, ses oreilles, ses dents, ses coussinets, son pelage... Le Labrador a des poils très courts mais très épais. Si vous voulez éviter de les retrouver partout dans votre intérieur, veillez à les lui brosser au moins une fois par semaine, et une fois par jour en période de mue (2 fois par an). Ses oreilles tombantes devront également mériter votre attention : pour éviter les infections dûes à une mauvaise aération. 

Le Labrador est un chien qui apprécie beaucoup l'eau. Il sera ravi de prendre un bon bain dans la rivière ou la mer par exemple ! En revanche, il n'est pas nécessaire de les laver souvent : une à deux fois par an suffisent. Un  shampoing adapté à l'animal et son pelage sera alors préférable, afin d'éviter les risques d'irritation ou de dessèchement. Comme pour l'être humain,  l'hygiène bucco-dentaire est une habitude à lui donner dès tout petit. Cela favorisera une haleine fraîche mais aussi et surtout des dents saines. En effet, le tartre qui se forme sur la dentition peut parfois entraîner des complications. Si votre chien n'est pas familiarisé avec un brossage manuel, vous pourrez tout à fait utiliser à la place des sprays, des comprimés, ou des bâtonnets de soins dentaires par exemple. Enfin, le Labrador Retriever passe énormément de temps en extérieur, voire en forêt si vous chassez. Il sera donc la cible idéale des parasites : vers, puces, tiques, phlébotomes... Pensez à bien  choisir une  protection antiparasitaire adaptée à votre animal et ses activités de plein air. 

Maladies

Le Labrador, comme tous les chiens, peut-être sujet à une multitude de maladies génétiques, parmi lesquelles figurent la dysplasie de la hanche, le collapsus lié à l'exercice, la myopathie centro-nucléaire, ou l'atrophie rétinienne progressive généralisée.

Afin de limiter les risques, il conviendra de s'assurer de l'état de santé des parents du chiot. Par ailleurs, la souscription à une mutuelle animale pourra être envisagée, en prenant garde bien sûr aux différentes garanties et exclusions de garanties avant de vous engager. 

Le saviez-vous ?

De nombreux Présidents de la République Française ont choisi le Labrador comme compagnon ! François Mitterand était propriétaire de Baltique, un Labrador à la robe noire. Celui de Nicolas Sarkozy est de couleur sable et s'appelle Estrie. Philae quant à elle appartient à François Hollande. À l'étranger, Vladimir Poutine possède Koni tandis que Bill Clinton a pour compagnon Buddy. 

chien labrador retriever noir et sable yeux marrons poils courts

Adopter un animal domestique implique des responsabilités, prenez le temps de réfléchir avant d'accueillir un nouveau membre dans votre famille.

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