Le Bouledogue Français

Le Bouledogue Français

Le Bouledogue français (French bulldog) est très apprécié comme chien de compagnie. Connu pour sa petite manie de ronfler et ses drôles de bruits, son physique atypique et son caractère le rendent attachant.

Présentation générale

Espèce

Son origine reste incertaine mais il semble que le Bouledogue français soit issu de plusieurs croisements réalisés entre le bulldog anglais et le terrier par des éleveurs français dans les années 1880. L’objectif de ces éleveurs était d’obtenir un chien de plus petite taille. Le Bouledogue était utilisé pour chasser les rats et petits mammifères ou encore comme gardien. Mais il se fit rapidement une place chez les nobles et les riches qui le choisirent volontiers comme animal de compagnie. La race a connu peu d’évolution depuis 1898, date à laquelle elle fut officiellement reconnue.

Description physique

De petite taille et court sur pattes, le Bouledogue français n’en est pas moins puissant avec une musculature particulièrement développée. Il appartient à la famille des Molossoïdes (ou molosses). Sa tête est carrée et large avec des oreilles droites, larges à la base et pointues sur le dessus et son museau écrasé présente des plis quasi symétriques. Ses yeux sont grands et ronds, de couleur foncée. Son dos est musclé et sa poitrine est basse par rapport au train arrière, ses pattes avant étant alors un peu plus courtes que les pattes arrière. Sa queue est courte, affinée au bout. Le Bouledogue est un chien à poil ras, son pelage est doux et brillant. Le mâle et la femelle doivent normalement peser entre 8 et 14 kg. Le mâle mesure 27 à 35 cm de hauteur et la femelle, 24 à 32 cm.

Espérance de vie

Une Bouledogue Français vit en moyenne 10 ans, mais sa durée de vie peut atteindre les 14 ans.

Reproduction et gestation

Du fait de leur bassin très étroit et de la largeur naturelle de la tête des chiots, les femelles Bouledogue connaissent en général des mises bas (accouchements) difficiles. Pour leur éviter trop de difficultés, il est souvent préférable de les faire accoucher en césarienne ; ce qui présente peu de complications puisque ce sont des chiennes robustes.
Les femelles connaissent deux périodes de chaleurs chaque année: l'automne et le printemps. Chaque période dure environ un mois même si elles peuvent avoir des petits toute l’année. Il est préférable d’attendre que la Bouledogue française soit âgée de plus de 15 mois pour la faire se reproduire. La gestation ou grossesse dure approximativement 2 mois (54 à 72 jours) et les premiers signes se voient chez la chienne quelques temps avant la mise bas. A partir de ce moment-là il est conseillé d’adapter son alimentation en lui donnant des croquettes. Le calcium qu’elles contiennent aide la chienne à produire du lait en quantité suffisante pour nourrir ses petits.  Préparez-lui un petit coin confortable où elle pourra mettre ses chiots au monde avec des tapis pour qu’elle ait chaud, il faudra l’habituer progressivement à l’endroit pour qu’elle décide d’y faire ses petits. Assurez-vous d’être calme et de la rassurer pour ne pas qu’elle soit anxieuse. Le sevrage des petits Bouledogues se fait entre 21 et 30 jours, le jeune chiot étant complètement sevré au bout de 8 semaines.

Alimentation

Il est important de nourrir son Bouledogue français avec une alimentation de qualité qui est adaptée à sa taille, à son degré d’activité et à son âge. Par exemple vous pouvez donner aux chiots des croquettes contentant des fibres pour les aider à mieux digérer. De préférence donnez leurs plusieurs petits repas espacés dans la journée. Les chiens adultes prennent un à deux repas chaque jour servi à la même heure, et leur alimentation doit être composée de viandes, légumes et céréales en quantité équilibrée ; et faible en graisse et sel. Évitez si possible de lui donner les restes pour préserver sa santé, préférez les croquettes qui ont un bon apport nutritionnel. La présence d’acides gras essentiels, acides aminés et vitamines B sont nécessaires à un beau poil et une belle peau. Veillez à ce qu’il ait toujours une gamelle d’eau fraîche avec ses croquettes, dans un petit coin tranquille afin qu’il ne se sente pas surveillé.

Mode et lieu de vie

Le Bouledogue Français est un chien qui apprécie la vie en appartement et fera le bonheur des propriétaires qui y vivent, en ville ou non d’ailleurs. En effet, ce chien à poil ras bave peu et n’aboie pas souvent. Afin de maintenir son poids de forme, emmenez le faire plusieurs balades par jours. Cependant, attention à ne pas le faire trop courir ou à ne pas pratiquer d'activités physiques intenses car il s’essouffle rapidement. A noter aussi que sa morphologie n’en fait pas un bon nageur ; ne l’amenez pas trop près des cours d’eau.

Caractère

Bouledogue français joueur

Le Bouledogue français est une race qui convient très bien aux familles. C'est un chien au grand cœur, tendre et sociable et aussi très attaché à son maître voire exclusif, ce qui peut le rendre jaloux des autres animaux. Dans un même foyer, il est déconseillé de prendre deux mâles, car la cohabitation sera difficile. Cependant, il ne faut pas se fier à son apparence de molosse, il est doux et sera toujours très enthousiaste à l’idée de jouer. Très joueur certes, il est aussi doté d'une capacité d'adaptation et sait être calme et sage. Vif et intelligent, il apprécie la compagnie des enfants et convient également aux personnes plus âgées puisqu’il n’a pas besoin de faire trop d'exercices.

Son attachement envers sa famille en fait un excellent gardien. Il a en effet tendance à se prendre pour un grand chien et sait faire preuve de courage et d’audace parfois trop peut être, son maître devant veiller à ce qu’il ne se mette pas en danger, car il n'hésitera pas à vous défendre. Certains Bouledogues peuvent se montrer dominants. Ainsi, quelques jours de dressage sont parfois recommandés lorsque le chien est jeune pour lui apprendre les principes éducatifs de base.

Le Bouledogue est capable de comprendre l’humeur de son maître et de la ressentir. Si vous n’avait pas le moral il est probable que lui non plus. De plus, ce petit ronfleur adore faire la sieste et apprécie son confort.

Il est accueillant avec les invités à la maison. Et si c'est vous qui vous absentez quelques jours, il vous réservera un accueil chaleureux à votre retour. A noter que la race supporte peu la solitude.

caractere bouledogue

Les soins

Hygiène

L’entretien du Bouledogue est facile, le brosser un peu de temps en temps suffit. Il est recommandé de le laver une fois par mois à l’aide d’un shampoing adapté.  Nettoyez aussi de façon régulière (à raison d’une fois par semaine) ses grands yeux et ses oreilles ainsi que la peau plissée sur son museau pour lui éviter des infections.

Maladies

Le Bouledogue est plus sensible que les autres chiens à la chaleur ! Il attrape plus fréquemment un coup de chaleur ou une insolation lorsque le thermomètre affiche 25°C. Comme cela doit être le cas pour les autres chiens, ne laissez pas votre Bouledogue enfermé dans la voiture et veillez à ce qu’il s’hydrate souvent.

Les chiens appartenant à cette race sont robustes mais ils peuvent être concernés par différents maux :

  • Leur face aplatie le rend plus sensible aux problèmes respiratoires. C’est aussi ce qui explique son ronflement. Ce dernier ne doit pas vous inquiéter sauf peut être si vous remarquez que votre chien est souvent essoufflé, a des difficultés à respirer ou si vous constatez que ses muqueuses deviennent bleutées ; demandez conseil à votre vétérinaire pour vérifier qu’il n’ait pas d’anomalie respiratoire ou d'une malformation.
  • Le dos du Bouledogue est fragile, c’est un chien prédisposé à connaître un vieillissement précoce des cartilages. Ainsi les problèmes de dos comme les hernies discales(lorsque les disques intervertébraux s’abîment et se déchirent, entraînant des douleurs et à plus long terme une paralysie de l’animal) sont fréquentes chez cette race et peuvent nécessiter un traitement chirurgical. En prévention, évitez de lui faire faire des exercices trop intenses.
  • Le Bouledogue français figure parmi les races de chiens qui sont prédisposées à la dermatite atopique (lire notre article sur cette maladie ici ), une maladie de la peau dont on peut traiter les symptômes mais qui ne se soigne pas si elle est d'origine génétique. La dermatite rend la barrière protectrice de la peau fragile et en conséquence la peau du chien devient très sensible aux allergènes présents dans l'environnement. Elle provoque notamment de fortes démangeaisons et des rougeurs. 
  • Sur le plan cardiaque, le Bouledogue est prédisposé à une malformation que l’on nomme Sténose pulmonaire (malformation d’un valve pulmonaire obligeant le cœur à travailler plus dur pour pomper le sang vers les poumons), maladie fréquente chez les chiens de petite taille.
  • Assurez-vous que ses yeux soit toujours propres. Si vous remarquez qu’il ressent une gène à cet endroit ou qu’il présente des traces de larmes, il peut s’agir d’un problème avec la glande de Harder (glande qui produit des larmes). Il arrive fréquemment que cette dernière, située au coin de son œil, ressorte et s’irrite.

Nos conseils pour choisir son chiot

Le bébé Bouledogue doit être en bonne santé. Il a un tempérament vif et curieux. Assurez-vous que son poil est brillant et que ses yeux et ses oreilles sont propres. Ces dernières peuvent être tombantes alors que l’on s’attend à ce qu’elles soient bien hautes sur sa tête. Il ne faut pas s’inquiéter car la plupart du temps en prenant de l’âge, ses oreilles se dresseront toutes seules.

Les différents pelages

les différents pelages de bouledogue français

Son pelage est de couleur unie : fauve, caille ou bringée (c’est-à-dire avec des rayures de couleur fauve, charbon ou blanche comme sur la photo ci dessous). Le Bouledogue a le poil serré et lustré. Sa truffe doit être noire. Il existe aussi des Bouledogues à robe bleue, cependant le Club du Bouledogue Français (organisme qui fixe les critères standards de la race) ne les reconnaît pas officiellement comme faisant partie de la catégorie des Bouledogues car cette couleur indiquerait un problème génétique chez l’animal.

Le saviez-vous ?

Le Bouledogue Français est apprécié depuis longtemps pour son caractère et sa particularité physique. A la veille du 20ième siècle, il était très prisé des grandes dames de l’époque en France et des aristocrates comme le roi d’Angleterre mais également des gens appartenant au peuple. Cette race est l'une des seules à avoir eu un tel succès.

Adopter un animal domestique implique des responsabilités, prenez le temps de réfléchir avant d'accueillir un nouveau membre dans votre famille.

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