La phéromone apaisante du chien

La phéromone apaisante du chien

Toutes les espèces naissent avec des comportements innés (instinct naturel). Ce ne sont pas des comportements appris mais la conséquence d'une réaction naturelle du cerveau comme le chiot nouveau-né qui cherche à téter sa mère pour se nourrir, le comportement social et de meute, le marquage ou encore l'instinct de survie.

Chez les mammifères, la partie du cerveau responsable de ces réactions est l'hypothalamus, qui fait partie du système limbique. Si un animal a peur ou se sent menacé, cela déclenche chez lui une réaction de type "se battre ou s'enfuir". Cette réaction se manifeste par un comportement agressif, par la fuite ou par le fait de se cacher de la menace. Ce n'est pas une réaction apprise, mais une forme instinctive de survie et de défense. Sans nourriture ni eau, il est impossible de survivre. C'est pourquoi l'instinct naturel des animaux les pousse à se battre pour leur nourriture et leur territoire.


Langage corporel chien

La communication canine

Les chiens communiquent entre eux constamment. Ils se transmettent des informations importantes sur leurs sentiments, sur le degré de sécurité, sur les menaces potentielles ou bien pour se rassurer et plus encore. Cette communication se fait à travers le langage corporel, le contact, la vocalisation et divers processus olfactifs (odeurs et phéromones).

Bien que les chiens ne parlent pas notre langage, il est possible d'apprendre à comprendre le leur. En observant attentivement le chien, nous pouvons identifier si un chien est détendu, craintif, soumis ou dominant par rapport à une personne, un autre animal ou une situation. Il suffit d'observer la position de ses oreilles, ses expressions faciales, la position de sa queue, ou sa posture.

Les chiens communiquent avec bien plus que le langage corporel. Ils communiquent également à l'aide des odeurs et des phéromones. Le chien possède jusqu'à 300 millions de récepteurs olfactifs dans le nez, contre environ 6 millions présents chez l'être humain. Ce qui lui permet de sentir 100 000 fois mieux que l'Homme !



Les phéromones : qu'est-ce que c'est ?

Phéromones

Les phéromones ont été découvertes dans les années 60 par l'entomologiste français Jean-Henry Fabre, qui a prouvé que les papillons femelles attiraient les mâles jusqu'à 25 km à la ronde. Les phéromones sont des stimulus chimiques innés qui déclenchent une réaction comportementale instinctive. Cela signifie que l'animal n'a pas besoin d'avoir déjà perçu ou ressenti ce stimulus dans le passé pour que ce dernier génère une réaction. Ces substances chimiques sont produites par les organismes vivants (plantes ou animaux), et permettent à des individus d'une même espèce de communiquer entre eux en percevant les phéromones par l'odorat.

Les odeurs sont des stimuli naturels qui déclenchent une réponse comportementale uniquement si l'animal a déjà senti cette odeur particulière auparavant. Cela signifie que la réponse a été apprise après une exposition précédente. Nous pouvons comparer cela à un chien qui apprend à s'asseoir lorsqu'on le lui demande.

Pour la plupart des gens, les phéromones servent à la reproduction mais ce n'est pas tout : elles servent aussi à transmettre des informations essentielles sur l'environnement. Elles sont même parfois vitales pour certaines espèces, surtout les insectes. Par exemple, une fourni utilisera des phéromones pour retrouver sa fourmilière ou une source de nourriture. 

Les phéromones du chien

Récepteurs phéromones chiensLa phéromone la plus reconnue est celle liée à la reproduction des mammifères mais ce n'est pas la seule. Lorsque le chien reconnaît la présence de phéromones dans l'air, il aura une attitude particulière et commune à d'autres mammifères (cheval, mouton...) qu'on appelle "Flehmen". Il s'agit du fait de retrousser les babines en ouvrant la gueule. Le chien donne alors l'impression qu'il sourit. Cela lui permet d'aspirer l'air et les phéromones qu'il contient. Elles sont ensuite transmises au système voméronasal (organe situé au-dessus du palais), puis jusqu'au bulbe olfactif qui analysera la nature de la phéromone perçue. 

À l'inverse, le chien pourra lui aussi émettre des phéromones particulières en fonction de son état de santé physique et mental général, ou en fonction de son environnement, et que d'autres chiens pourront percevoir et analyser. Ces informations pourront concerner entre autres : 

  • L'état de santé, le sexe et l'identité de l'animal qui les a émises
  • Sur l'étendue du territoire du chien émetteur
  • Si le chien fait ses besoins alors qu'il est effrayé par quelque chose, il laissera une trace d'un possible danger aux autres chiens qui passeront après lui
  • À l'inverse elles peuvent aussi servir à apaiser et calmer leurs congénères : comme lorsque la mère allaite ses chiots

Ces phéromones ne sont pas toutes produites et sécrétées de la même manière, mais elles proviennent toutes de glandes particulières : les glandes faciales, cérumineuses, interdigitées, ou des sacs anaux. La Phéromone Apaisante du Chien, aussi appelée Apaisine Canine ou DAP (pour Dog Appeasing Pheromone), provient des glandes sébacées (sur la peau).

La phéromone apaisante du chien

Lorsqu'une femelle met au monde ses petits, ils sont en contact direct avec la peau de leur mère. En particulier au moment de l'allaitement. Les chiots naissent sourds et aveugles. Ils ne peuvent donc pas reconnaître leur mère ni par l'ouïe, ni par la vue. Mais la nature est bien faite ! La chienne envoie un signal direct à ses chiots : c'est l'apaisine. Lorsque les chiots se retrouvent séparés du contact de leur mère, ils s'agitent, couinent et montrent des signes de stress. Une fois à proximité de leur mère, ces comportements disparaissent.

Des prélèvements ont donc été faits sur les mamelles de chiennes allaitantes et d'autres qui ne l'étaient pas. L'objectif était bien sûr de déterminer si des sécrétions particulières de la mère pouvaient entrer en compte dans l'apaisement des chiots. Et bien sûr les résultats ont été concluants. La chienne diffuse bien une phéromone propre et qui permet à ses chiots de se sentir en sécurité dans leur environnement. Des glandes spécifiques situées dans le tissu mammaire de la mère s'activent après la mise bas et pendant l'allaitement. L'apaisine ainsi diffusée déclenche alors une réponse calmante chez l'espèce cible.

Les phéromones jouent un rôle fondamental dans le processus de création de liens entre la mère et ses petits. Des études ont montré que la sécrétion de phéromones apaisantes se produit chez tous les mammifères pendant l'allaitement, y compris chez l'être humain. Tous les chiens peuvent identifier la DAP quelle que soit la façon dont ils ont été nourris (par la main de l'Homme ou par leur mère). Le chien n'a pas besoin de connaître la DAP pour que cela déclenche chez lui une réaction apaisante. L'apaisine a un effet calmant et rassurant sur tous les chiens de toutes les races et de tous les âges.

CaniComfort® de Beaphar

CaniComfort® de Beaphar est une gamme de produits calmants à base de phéromone apaisante du chien. Il s'agit d'une copie synthétique de cette phéromone et qui envoie un message rassurant en continu et en indiquant aux chiens qu'ils se trouvent dans un endroit calme où ils sont en sécurité. Les produits de la gamme CaniComfort® peuvent être utilisés pour aider à réduire le stress et le sentiment d'anxiété dans toutes les situations stressantes.

Lorsque les chiens sont agressifs sans raison extérieure particulière, quand ils aboient, se grattent ou se lèchent avec excès, qu'ils se cachent ou qu'ils détruisent tout ce qu'ils trouvent, c'est souvent le signe que l'animal est stressé et angoissé. Le stress, la peur et l’anxiété peuvent aussi être causés par des situations inconnues (déménagement, nouvel habitant dans la maison, visites chez le vétérinaire...) ou des bruits particulièrement gênants comme des feux d'artifices, des pétards ou des klaxons de voitures par exemple.

Dans ces situations de stress chez le chien, les produits de la gamme CaniComfort® peuvent aider votre chien à se sentir rassuré. Disponibles sous forme de diffuseur électrique ou sous forme de spray (idéal pour les voyages ou transports de l'animal), ces produits sont la solution la plus simple de remédier aux troubles du comportement des chiens stressés.


Gamme CaniComfort de Beaphar


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