Accueillir un chiot ou un chaton

Comment répondre au mieux aux besoins de ces nouveaux-nés ?

Accueillir un chiot ou un chaton

Lorsque l'on a des enfants, la question d'adopter un petit compagnon poilu se pose souvent. Il est vrai que les parents se disent souvent que l'enfant grandira avec son petit compagnon et créeront des liens d'affection uniques en évoluant ensemble. Par ailleurs, si vous avez déjà un animal de compagnie et qu'il s'agit d'une femelle non-stérilisée, il est fort probable qu'elle donne un jour naissance à des petits ! 
Au même titre qu'un bébé, les chatons et les chiots ont des besoins spécifiques. Que ce soit sur le plan alimentaire, émotionnel, environnemental ou sanitaire, il est important de les aider au mieux à grandir et évoluer. Découvrez nos conseils ! 

Chiot et chaton à la naissance

Ça y est, après deux mois de gestation, votre chienne ou votre chatte est enfin sur le point de donner naissance à sa portée. C'est un moment certes très émouvant, mais au cours duquel vous devrez faire preuve d'une grande vigilance. En effet, en règle générale, les animaux sont tout à fait aptes à prendre soin de leurs petits de manière autonome. Mais, il peut arriver que tout ne se passe pas comme prévu, et qu'une aide humaine soit la bienvenue. Ainsi, lorsque le premier chiot ou chaton pointe le bout de son nez, la maman prend soin de lui retirer sa membrane placentaire afin qu'il puisse respirer seul. Ensuite, elle va le nettoyer puis couper le cordon ombilical. Enfin, elle essaie de le pousser un peu pour le stimuler. Généralement, la femelle a le temps de faire chacune de ces étapes avant que le petit chiot ou chaton suivant ne sorte. Mais si ce n'est pas le cas, vous devrez intervenir afin de l'accompagner. Utilisez des serviettes propres pour retirer la membrane du petit et le nettoyer (à rebrousse-poil), puis coupez le cordon ombilical. Pour cela, faites un nœud avec une ficelle à environ 2.5 cm du corps du nouveau-né. Après quelques heures, faites un second nœud un peu plus loin, puis coupez le cordon avec des ciseaux propres et désinfectés. 

La première tétée du chiot et du chaton

À la naissance, les petits chiots et chatons sont sourds et aveugles. Difficile, dans ces conditions, de se débrouiller seuls n'est-ce pas ? Et bien pas d'inquiétude, leur mère est là pour les aider à développer leur instinct de survie et surtout leurs sens. Ils peuvent alors développer leur odorat en repérant l'odeur de leur mère, mais aussi et surtout, celle de ses mamelles et du précieux lait qu'elles contiennent. 

Lactol biberon chiot

De façon générale, les mammifères femelles produisent toutes du lait afin de nourrir leurs progénitures. Mais le plus important, c'est le colostrum. Très épais et de couleur jaune foncé, cette substance est la première chose que le nouveau-né va téter. Très différent du lait maternel, le colostrum est un concentré de protéines, vitamines, sels minéraux, et agents anti-infectieux. Peu sucré et moins calorique que le lait maternel, le colostrum est destiné à donner aux nouveaux-nés et à leur système immunitaire un petit coup de "boost" dès leurs premières heures de vie. Ensuite, cette substance laisse progressivement la place au lait maternel. 

La nature est très bien faite, mais lorsque les portées sont très importantes, ou que la mère n'est plus là pour s'occuper de ses petits, là encore, l'Homme doit intervenir. Si les petits sont plus nombreux que le nombre de mamelles disponibles, il faudra alors s'assurer que le roulement des petits se fait de façon équitable. Si ce n'est pas le cas, il faudra alors veiller à aider les petits les plus faibles ou moins chanceux à atteindre eux aussi les mamelles de leur mère afin d'éviter les carences ou la sous-nutrition. Et dans le cas où la mère ne produirait pas assez de lait, il faudra aussi intervenir avec un substitut de lait maternel adapté aux petits, comme le Lactol chiots ou le Lactol chatons. En effet, les laits de vache ou de chèvre classiques ne sont pas adaptés aux besoins de ces petits. 

Et rappelez-vous, les premières heures sont capitales pour la survie des petits. Il conviendra alors de les nourrir à l'aide de seringues alimentaires ou au biberon. 

Sevrer le chiot ou le chaton

La période idéale pour le sevrage d'un chiot ou d'un chaton se trouve généralement entre la 3ème et la 4ème semaine de vie. En effet, son système digestif est enfin prêt à diversifier son alimentation avec de la nourriture solide et puis ses dents pointues peuvent blesser la mère, qui va alors naturellement les repousser et les orienter vers d'autres sources alimentaires. La production de lait maternel de la mère va également diminuer, ce qui incitera le petit à chercher à s'alimenter différemment. Ainsi, de la 3ème à la 6ème semaine, il conviendra de commencer à fournir à votre chiot ou votre chaton des pâtées ou des croquettes adaptées aux nouveaux-nés en période de sevrage, associées à du lait maternel ou de substitution. Puis progressivement, d'augmenter la quantité de nourriture solide et diminuer la quantité de lait. À compter de la 6ème ou de la 8ème semaine, le chiot ou le chaton devraient être capables de se nourrir normalement sans l'aide du lait. 

Nourrir son petit chiot ou chaton

chiots bol d'eau

L'alimentation des jeunes chiens et chats est un élément clé de leur croissance et du maintien de leur santé physique tout au long de leur vie. C'est pourquoi il est important de leur fournir des aliments de qualité et adaptés à leurs besoins dès leur plus jeune âge. Une fois la période de sevrage terminée et que le petit chiot est habitué à une alimentation solide et sans lait, il conviendra de lui fournir 3 repas par jour, toujours au même endroit et aux mêmes heures. Cette démarche a pour but de lui inculquer des habitudes alimentaires qu'il gardera ensuite toute sa vie. Les chatons, quant à eux sont plus indépendants et se rationnent généralement d'eux-mêmes. La plupart du temps, ils mangeront peu mais plusieurs fois par jour. Que ce soit pour les chiots ou les chatons, choisissez des aliments adaptés à leur espèce et leurs particularités, en évitant les restes de nourriture de table, bien trop riches pour leur organisme. Veillez également à ce que votre animal ait toujours à sa disposition une gamelle d'eau fraîche et potable. Pour être le plus proche des besoins de votre chiot ou de votre chaton, vous pourrez demander conseil à votre vétérinaire. 

Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi l'aider et accompagner sa croissance avec des compléments alimentaires adaptés. La pesée peut être un bon indicateur de santé chez votre animal. Celui-ci ne doit pas prendre de poids de façon trop rapide, pour éviter les problèmes de santé et notamment au niveau de ses articulations et de son squelette. D'ailleurs, la taille et le poids d'un chat adulte se fixent généralement autour de la 12ème semaine. Pour le chiot, l'âge adulte se situe en moyenne entre 1 an et 18 mois, et jusqu'à 2 ans pour les races géantes. À titre d'exemple, le poids d'un chiot âgé de 5 mois ne devrait pas dépasser 50 % de son poids d'adulte estimé. Ainsi, un chien adulte qui pèserait 20 kg, ne devrait pas peser plus de 10 kg à l'âge de 5 mois. 

L'épanouissement du chiot et du chaton

chaton jouet roseLorsqu'un chiot ou chaton fait son arrivée dans un foyer, il est souvent difficile, notamment pour les enfants, de contenir son énergie et son enthousiasme. Mais c'est pourtant l'une des étapes les plus importantes de son adoption. Le petit animal (surtout le chaton) doit pouvoir découvrir son nouvel environnement dans le calme et à son rythme, afin de limiter les situations de stress, surtout si la mère du petit ne vit pas dans le même foyer. À défaut, il risquerait de développer des comportements anxieux et d'être toujours sur la défensive.

Le chaton a sa propre organisation de l'espace. Celle-ci se divise en 4 zones bien distinctes et autour desquelles votre chaton construira toute sa vie : la zone "alimentation", la zone "repos", la zone "jeu" et la zone "propreté". Parfois un peu étriqué, le chat peut être déstabilisé à la moindre modification de son environnement (changement ou déplacement de mobilier, nouveau logement, nouvel occupant, etc...). Pour que son intégration se déroule au mieux, commencez donc par lui fournir les éléments nécessaires à chacune de ces zones de vie. Il aura donc besoin d'un panier ou d'un plaid destiné à l'accueillir le temps de ses siestes ; d'une litière facilement accessible pour lui mais pas trop près de vos pièces de vie afin d'éviter les nuisances odorantes ; des gamelles de nourriture et d'eau ; des articles de jeux, dont l'indispensable griffoir.

 

chiot jouet bleu


Le jeune chiot sera sans doute plus enthousiaste. Peut-être trop. Mais bien sûr, il faudra penser à son éducation le plus tôt possible. Vous pouvez pour cela faire appel à un professionnel. Côté gamelles, pensez à prendre en considération la taille de votre chien mais aussi de ses oreilles. De plus, une gamelle relativement lourde pourrait vous éviter des renversements impromptus dus à des coups de langue un peu trop vigoureux ! Vous aurez également besoin d'une laisse et d'un collier adaptés à votre chiot et aux activités que vous prévoyez de faire avec lui. Trouvez-lui un endroit calme afin d'y disposer son coussin ou son panier de couchage. 

Le chiot comme le chaton seront sans doute amenés à se rendre chez le vétérinaire ou à voyager. Une caisse de transport adaptée à votre animal pourra ainsi être nécessaire. Si vous souhaitez restreindre l'accès de votre animal à certaines pièces ou zones de la maison, il peut être judicieux d'installer des barrières sécurisées, comme celles utilisées pour les enfants. Enfin, afin de pouvoir jouer avec votre jeune compagnon et de l'aider à développer ses aptitudes physiques, pensez à lui donner des jouets. 

Et une fois que vous aurez fourni à votre tout petit compagnon tous les éléments de base que nous avons évoqués, il n'aura besoin que d'une seule chose essentielle : votre amour


Groupe chatons


Adopter un animal domestique implique des responsabilités, prenez le temps de réfléchir avant d'accueillir un nouveau membre dans votre famille.

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